近江の国の勇婦於兼 おうみのくにのゆうふおかね

歌川国芳
くによし
江戸時代、1830年代
木版色摺
26.3×36.3
1枚

中世日本の説話を集めて13世紀に成立した『古今著聞集』の「巻十 相撲強力」に、近江の国に住んでいた「金(かね)」という遊女の話があります。東国からやってきた武士が、乗ってきた馬を琵琶湖に入らせて休ませていたところ、突然暴れだしました。何人かで引き留めようとしましたが、馬はお構いなく走り回ります。そこにたまたま遊女の金が通りかかり、すこしも慌てることなく、下駄を履いたままで馬の端綱を踏みつけただけで、馬を曳き止めてしまいました。踏みつけた足は足首まで地面にのめり込んだそうです。
本図は、このような昔話を題材にしていますが、歌川国芳は、陰影表現を強調した洋風の背景と典型的な美人図として描かれた金(この錦絵では「於兼」)の意表を突く組合せで、この豪快な一場面を幻想的な世界に仕立てています。特に、金(於兼)の怪力で急停止させられ、衝撃で後ろ足で宙を激しく蹴り上げようとする暴れ馬は、微妙な陰影表現で筋骨隆々とした立体感と重量感を示し、浮世絵らしく平板に描かれた怪力女と見事な対比をなしています。近年の研究により、この暴れ馬は、当時長崎に舶来し、石川大浪が所持していた洋書『イソップ物語』の銅版挿絵「馬とライオン」から着想を得ていることがわかりました。

【名品2019】【江戸の絵画】

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